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英国媒体称科学家发现免疫疗法有望使癌症自愈

2010/11/8/9:29来源:新浪健康
  剑桥大学的研究人员发现了癌细胞保护自己不受人体免疫系统攻击的机制。他们相信,通过关闭这一进程,人体有望自己治愈癌症。

  以往利用免疫系统对付癌症的尝试之所以失败,是因为有一种蛋白质似乎可以保护甚至培养癌细胞。而摧毁这种蛋白质分子会使癌细胞完全失去保护,从而被免疫系统杀死。眼下,这种方法只在小鼠身上被证明是有效的,但研究人员相信它能够适用于人类。

  领导这项研究工作的免疫学家道格拉斯·费伦教授说,这是可能彻底改变癌症治疗方法的“重要一步”。

  研究小组发现,一种名为“成纤维细胞活化蛋白(FAP)”的蛋白质会阻止人体免疫系统攻击恶性肿瘤细胞。

  FAP存在于基质细胞中。这种组织细胞通常会涌向伤口周围以促进愈合。肿瘤会欺骗人体,使之认为它是一个伤口,从而培养而不是摧毁癌细胞。

  研究小组表示,这一进程制约了疫苗及其他治疗方法的效果,因为疫苗等疗法要依靠人体免疫系统发挥作用。他们在美国《科学》周刊上发表了自己的研究成果。

  研究人员还发现,关闭FA P后,人体就会自己摧毁肿瘤。

  研究人员修改了相关基因,这样他们就可以随意关闭小鼠体内产生FAP的进程。接下来,研究人员给老鼠体内注入肺癌细胞。他们发现,当FAP被关闭后,肺癌细胞就会被摧毁,肿瘤开始迅速“死亡”。

  眼下他们打算观察的是,抑制FAP将对人体内癌细胞产生什么影响。