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人类抵制诱惑能力由大脑特定区域决定

2010/3/30/10:26来源:新浪健康
  当你决定节省开支不去商场“血拼”时,或是选择去健身房锻炼而非躺在沙发上消磨时间时,你是否为自己成功抵御诱惑而充满成就感?

  美国研究人员在28日出版的英国《自然杂志神经学专刊》上发表论文说,人在面临选择时,大脑特定区域发挥作用,促使人们抵御诱惑,着眼长远利益。

  激大脑

  哥伦比亚大学研究人员征集52名20岁左右男性为研究对象,进行大脑刺激试验,旨在了解大脑如何决定抵御诱惑。

  研究人员将研究对象分为3组,通过“经颅磁刺激术”(TMS)分别对第一、第二组研究对象大脑左侧或右侧前额叶皮质进行短磁脉冲刺激,对第三组则进行“假刺激”,并未发出真正磁脉冲。

  试验中,磁脉冲并非直接接触大脑,而是通过研究对象头戴的线圈装置发出,且只具暂时效果,因此不会对大脑造成伤害。

  试验后,研究对象需回答一些涉及选择的问题,譬如“你愿意今天得到20美元还是两周后得到30美元”等。

  结果显示,比起其他两组研究对象,大脑左侧前额叶皮质受到刺激的一组研究对象往往选择即时利益。然而,若选项均设定在未来,如“你愿意在两周后得到20美元还是4周后得到30美元”,则各组研究对象的选择无明显差别。

  析结果

  研究人员认为,大脑左侧前额叶皮质遭到伤害的人往往选择眼前有限利益,而非日后收获更多利益。研究结果解释了为何儿童、少年及部分青年人往往行事冲动,易受诱惑。

  美国趣味科学网站28日援引研究人员之一贝恩德·菲格纳的话报道:“大脑侧面的前额叶皮质是大脑中最晚发育成熟的部分,一般在青春期后期成熟,有的甚至在成年初期才发育完全。”

  菲格纳说,研究也有助于解释为何青少年延迟满足能力较差。

  “延迟满足”这一概念由美国斯坦福大学心理学家沃尔特·米舍尔通过著名的“果汁软糖实验”提出,即能够坚持等待就是能够延迟满足。具有延迟满足能力的孩子成年后更易获得成功。

  助理性

  美国西北大学先前研究显示,人们比自己想象中更难抗拒诱惑。

  这项新研究结果或有助研究人员进一步了解滥用药物、赌博成瘾等精神疾病的成因。先前研究发现,酗酒和赌博成瘾的患者在治疗时往往存在抗药性。

  菲格纳说,一旦研究人员了解大脑在自我控制方面的工作原理,或可开发新方法,对大脑实施干预,帮助人们考虑长远利益,作出理性选择。

  不过菲格纳补充说,还有必要对其他年龄段对象进行进一步研究。(柴婧)