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透视王老吉“添加门”:上火的凉茶业

2009/6/8/12:44 来源:新华网

  “所谓"上火",中医学解释为人体有内热,从而表现出口干、口渴、咽痛以及口腔溃疡等症状。”北京崔月犁传统医学研究中心研究员樊正伦告诉本刊,“而西医(现代医学)则不存在这个词,这类症状一般被解释为细菌、病毒等原因导致的感染。”

  就因为“上火”这个中医术语,凉茶有了市场。“一般凉茶都配有金银花、夏枯草这类清热去火的药物,"热则寒之",这类甘寒药物清热而不伤阴。”樊正伦告诉本刊。

  凉茶中多见夏枯草

  还在念书的17岁学生冯敏怡与人随意聊着家中煲的凉茶。“买点夏枯草、鸡蛋花,还有仙草这些,煲好就可以了。材料很好买,菜市场就有卖,几块钱一大堆。”土生土长的冯敏怡,是广州这个岭南城市最年轻的一代主人,像继承其他任何粤菜一样,继承了喝凉茶的膳食习惯。

  对于冯敏怡这样的广东人来说,凉茶虽名为“茶”,但更多意味着是药而非饮料。喜爱煲汤的广州人不会天天煲凉茶,只在“上火”的时候,才会在买菜时顺手带回几味草药,煲了凉茶下火。煲出来的凉茶又苦又“够劲”,“败火”作用极佳。

  2009年5月11日,王老吉事件发生,关于王老吉导致“体虚胃寒”的人胃溃疡的说法,激起广泛议论,其中的夏枯草、鸡蛋花、凉粉草(仙草)等中草药成为关注焦点。

  事实上,在岭南地区,凉茶品牌繁多,添加夏枯草的也不止王老吉一家。《中国新闻周刊》记者在中山五路的百佳超市看到,货架上一共摆了十余种凉茶,每一种都在包装上标明了配料。除了王老吉,还有春和堂、何其正标明产品中含夏枯草。霞光清凉茶、宝庆堂四季凉茶、深晖凉茶王等则标明含有鸡蛋花和凉粉草或其中一种。

  这些凉茶产品的厂家,分布在广东、深圳、香港三地。从数百年前起,凉茶铺就作为岭南文化的一道风景线,林立于广东、香港、澳门等地的繁华商区,招呼往来商贾,经久不衰。

  道光年间,由于对外贸易的频繁往来,配方大同小异的数百凉茶挑子、凉茶铺开遍广州十三行、西关等繁华码头地段。这些凉茶商家在文革中被关闭。其中一些相传为配方比较好的铺子,获准将产品转为三类药。上世纪70年代末,改革开放后,凉茶铺获准再度经营,几家经营得好的铺子,渐渐形成了自家的配方与品牌,成了气候。

  “与家庭作坊式生产、广州街道上凉茶铺里的凉茶相比,工业化生产、包装的这些凉茶,主要成分、加水稀释等状况差别都不大,”广东省食品行业协会会长张俊修告诉本刊,“口味差别在于其配方不同,一些凉茶特别苦,可能是不加糖或者加糖少的缘故。”

  王老吉就是具有“品牌”的其中一家,由于经营得当,它渐渐在众多凉茶中树起口碑,开始扩大规模。与此同时,凉茶作为一种广泛传播的饮品,也被众多家庭熟悉且传承,不少广东家庭都各有各自的配方——夏枯草、鸡蛋花是其中最为常见的。

  张俊修介绍道,广东省凉茶基本分为三大派系——广佛系,即广州佛山两地,常用夏枯草;中山系的则不用;而粤尾系凉茶则常用溪黄草。

  “在广东,老百姓自己在家里单纯熬夏枯草茶、或与其他草药配方熬凉茶的都有,”广东省疾控中心毒理研究所所长黄俊明说,他自己偶然也会喝这样的凉茶。

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